Lolos ke 16 Besar Piala Asia 2019, Thailand Akhiri Penantian 27 Tahun

Oleh Zulfirdaus Harahap pada 15 Jan 2019, 18:50 WIB
Timnas Thailand

Bola.com, Al Ain - Timnas Thailand memastikan satu tiket di babak 16 besar Piala Asia 2019. Ini menjadi yang pertama buat tim berjulukan Gajah Perang itu melenggang ke fase knock out sejak 1992 atau 27 tahun silam.

Thailand lolos secara dramatis ke babak 16 besar Piala Asia 2019. Melawan tim tuan rumah, Uni Emirat Arab, gawang Thailand justru harus kebobolan lebih dulu melalui gol Ali Ahmed Mabkhout pada menit ketujuh.

Pasukan Sirisak Yodyardthai baru mampu mencetak gol penyeimbang pada menit ke-41 melalui aksi Thitipan Puangchan. Hingga laga usai, tak ada gol tambahan.

Pada pertadingan lain, India secara mengejutkan kalah 0-1 dari Bahrain. Hasil itu membuat Thailand lolos ke babak selanjutnya dan finis di peringkat kedua klasemen akhir Grup A Piala Asia 2019.

"Saya sangat bangga, bahagia, dan bersyukur kami bisa mencetak sejarah untuk Timnas Thailand," kata Sirisak Yodyadthai seperti dikutip situs resmi Piala AFC, Selasa (15/1/2019).

Lolos ke babak 16 besar Piala Asia tentu saja disambut gembira seluruh pemain, pelatih, dan masyarakat Thailand. Prestasi ini menjadi yang pertama dalam 27 tahun karena pada lima edisi terakhir pada 1992, 1996, 2000, 2004, dan 2007 mereka hanya mampu bertahan hingga fase grup.

Pada laga selanjutnya, Timnas Thailand akan menghadapi runner-up Grup C dalam laga yang digelar 20 Januar mendatang. Thailand sudah pasti akan menghadapi lawan tangguh karena tiket tersebut akan dimiliki antara China dan Korea Selatan yang bertanding pada Rabu (16/1/2019) yang bersaing memperebutkan status juara grup.